Il primo procedimento penale negli USA sui crimini di guerra commessi in Ucraina

Le specificità del caso dei crimini di guerra commessi nella regione di Kherson contro un americano.
Konstantyn Zadoya22 Maggio 2024UA DE EN ES FR IT RU

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Il 6 dicembre 2023 negli USA hanno ufficialmente aderito al novero di paesi, che hanno presentato procedimenti penali per i crimini di guerra commessi dai russi in Ucraina. In questa data, il Ministero della giustizia degli Stati Uniti ha pubblicato un atto d’accusa secondo il quale quattro soldati russi — Suren Mkrtchyan, Dmitryj Budnyk e due loro complici, noti solo con i nomi di Valeryj e Nazar, — sono accusati di aver commesso una serie di gravi violazioni del diritto umanitario internazionale (DUI) nel periodo compreso tra il 2 e il 12 aprile 2022 nei confronti di un cittadino americano, indicato nell’atto d’accusa come V-1, nel villaggio di Mylove della regione di Kherson.

Esaminiamo le risposte ad alcune domande che potrebbero sorgere nel caso di Mkrtchyan e degli altri.

Il diritto internazionale permette davvero agli Stati Uniti di presentare procedimenti penali contro i soldati russi in relazione agli eventi avvenuti nel territorio dell’Ucraina?

Si, e questo non dovrebbe suscitare dubbi. Il diritto internazionale moderno consente agli stati di perseguire e punire coloro, che hanno commesso crimini contro i loro cittadini. E’ ciò che si definisce una giurisdizione secondo il principio della soggettività giuridica passiva, nel quale non c’è nulla di cui stupirsi, poiché l’interesse dello stato di proteggere i suoi cittadini da aggressioni illegali all’estero è assolutamente legittimo.

È vero che è proprio per casi simili che gli USA hanno recentemente apportato delle modifiche alla loro legislazione?

Alla fine del 2022, il Congresso ha effettivamente approvato una legge importante volta ad ampliare la giurisdizione degli USA per perseguire i crimini di guerra. Tuttavia essa riguarda la persecuzione di criminali di guerra stranieri, che si trovano sul territorio americano. Pertanto, anche se questa legge non fosse stata approvata, gli USA avrebbero comunque potuto incriminare i militari russi.

Quali crimini di guerra sono stati commessi dai russi?

Secondo la legislazione americana, la responsabilità per i crimini di guerra è prevista da due disposizioni del Codice penale degli USA (CP degli USA): §2441 Crimini di guerra e §2442 Reclutamento e utilizzo di bambini-soldato. Inoltre, il §2441 non elenca direttamente i crimini di guerra come, ad esempio, è fatto nell’articolo 8 (2) dello Statuto di Roma della Corte penale internazionale (CPI), ma rimanda ai trattati internazionali nell’ambito del diritto internazionale umanitario (DIU), a cui prendono parte gli Stati Uniti. Nel caso di Mkrtchyan e degli altri si parla di gravi violazioni del diritto internazionale umanitario (crimini di guerra), indicate nell’articolo 147 della Convenzione di Ginevra del 1949 (CG IV), relative alla tutela della popolazione civile in tempo di guerra, come la detenzione illegale (punto d’accusa 2), le torture (punto d’accusa 3) e il trattamento disumano (punto d’accusa 4), commesse nei confronti di una persona, che si trova sotto la protezione della presente Convenzione.

Dal punto di vista fattuale, le accuse di torture e di trattamento disumano si riducono nell’atto d’accusa essenzialmente alle stesse azioni: detenzione della vittima contro la sua volontà, percosse, minacce di violenza sessuale e di omicidio, nonché simulazione di esecuzione. Per le loro caratteristiche, i crimini di guerra che sono le torture e il trattamento disumano sono molto simili tra loro e si differenziano per il grado di dolore inflitto alla vittima. Sembra che, accusando sia di torture sia di maltrattamenti per i medesimi fatti, i procuratori americani cerchino di assicurarsi, nel caso il tribunale non trovi prove convincenti, che il trattamento inflitto a V-1 abbia raggiunto un tale livello di dolore da essere qualificato come tortura.

E questa non è l’unica forma di “assicurazione legale”, che si può notare nel testo del fascicolo dell’accusa. Nei punti da 2 a 4 dell’accusa viene coerentemente indicato che gli imputati sono accusati sia di aver commesso i crimini di guerra in questione sia di aver aiutato o istigato a commetterli. Tale accusa alternativa è assolutamente comune per il sistema di giustizia penale americano ed è pensata per i casi in cui il procuratore e il tribunale possono interpretare diversamente il ruolo di un individuo nel commettere un particolare crimine.

Inoltre, secondo il punto 1 dell’accusa, ai russi è attribuito anche il crimine di cospirazione (§ 371 del CP degli USA) nel commettere crimini di guerra. Tale accusa è stata presentata nel caso in cui il procuratore non fosse in grado di dimostrare l’implicazione di Mkrtchyan o di qualcuno dei suoi complici nella detenzione illegale, torture o trattamento disumano nei confronti di V-1, o anche il favoreggiamento o l’istigazione a tali azioni. Anche questo approccio, che è molto comune nei processi penali americani, sembra, tuttavia, piuttosto controverso alla luce del diritto internazionale, che riconosce la responsabilità per cospirazione indirizzata a commettere un genocidio, ma non per i crimini di guerra.

Quali sono le prospettive di questo caso e i russi possono essere giudicati in absentia negli USA?

Attualmente, le prospettive di questo caso sono piuttosto nebulose. L’estradizione degli imputati verso gli USA sembra quasi impossibile e, secondo la posizione della Corte Suprema degli USA, un’udienza a distanza non è possibile senza la presenza dell’imputato all’inizio del processo.

Il caso di Mkrtchyan e degli altri poteva essere esaminato dalla Corte penale internazionale (CPI)?

Ipoteticamente sì, poiché le vicende sono avvenute nel territorio dell’Ucraina, e l’Ucraina ha da tempo riconosciuto la giurisdizione della CPI. Tuttavia, l’Ufficio del Procuratore della CPI ha coerentemente cercato di sporgere denuncia per crimini di guerra e altri crimini internazionali contro personaggi che si trovano ai livelli più alti della verticale del potere, lasciando i casi di coloro che si trovano ai livelli più bassi alle giurisdizioni nazionali. Bisogna osservare che, se questo caso fosse stato esaminato dalla CPI, probabilmente la qualifica giuridica delle azioni degli accusati sarebbe stata di carattere leggermente diversa. In particolare, nell’atto di accusa è indicato chiaramente che Mkrtchyan e i suoi complici hanno commesso atti di natura sessuale nei confronti di V-1. Purtroppo, il quadro giuridico piuttosto obsoleto dell’articolo 147 della CG IV, su cui si basa il §2441 del CP degli USA, non consente di chiamare le cose con il loro vero nome, ma dal punto di vista dello Statuto di Roma, queste azioni costituiscono un crimine di guerra separato — la violenza sessuale (articolo 8(2) (b) (xxii). Pertanto, questo caso conferma ancora una volta, quanto sia importante che l’ incriminazione a livello nazionale per i crimini di guerra sia il più possibile conforme al diritto internazionale contemporaneo.

Può l’Ucraina condannare questi soldati russi e come questo influenzerà la procedura penale intrapresa negli Stati Uniti?

Gli atti per i quali sono incriminati i russi negli USA presentano i segni di un’infrazione penale ai sensi dell’articolo 438 del Codice penale dell’Ucraina (Violazione delle leggi e degli usi di guerra). Gli eventi si sono verificati in terra ucraina, quindi l’Ucraina ha giurisdizione territoriale su di essi. Dopo tutto in Ucraina sono già state emesse diverse condanne in contumacia per casi di crimini di guerra. Dunque l’Ucraina avrebbe potuto avviare una procedura penale separata contro Mkrtchyan e i suoi complici e, in presenza di motivi fondati, condannarli. Ciò non avrebbe in alcun modo ostacolato lo svolgimento della procedura negli Stati Uniti, poiché non esiste nessun trattato internazionale tra l’Ucraina e gli USA, che obbligherebbe gli Stati Uniti a riconoscere la sentenza emessa in Ucraina e a interrompere le procedure penali avviate negli USA.

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