Que peut apporter la Convention de Ljubljana-La Haye au monde et à l'Ukraine dans la lutte contre les crimes internationaux ?

Le 26 mai 2023 à Ljubljana (Slovénie), 80 États, dont l'Ukraine, ont approuvé le texte de la Convention sur la coopération internationale en matière d'enquêtes et de poursuites relatives au crime de génocide, aux crimes contre l'humanité, crimes de guerre et autres crimes internationaux.
Kostiantin Zadoya08 Juin 2023UA DE EN ES FR RU

[Люблянсько-Гаазька конвенція]

Le 26 mai 2023 à Ljubljana (Slovénie), 80 États, dont l’Ukraine, ont approuvé le texte de la Convention sur la coopération internationale en matière d’enquêtes et de poursuites relatives au crime de génocide, aux crimes contre l’humanité, crimes de guerre et autres crimes internationaux. La Convention sera ouverte à la signature à La Haye en janvier 2024.

En quoi la Convention de Ljubljana-La Haye est-elle importante ?

Depuis le milieu du XXe siècle, le droit international a mis en place des normes en vertu desquelles certains actes sont expressément interdits. Ces actes sont considérés comme des crimes au regard du droit international. Il s’agit du crime de génocide, des crimes contre l’humanité, des crimes de guerre et du crime d’agression. Les normes du droit international interdisant ces crimes constituent une branche distincte du droit international : le droit pénal international.

La communauté internationale peut créer des tribunaux internationaux pour poursuivre et punir les crimes relevant du droit international. Cependant, c’est aux États qu’incombe le rôle clé dans la mise en œuvre du droit pénal international. Ils ont le devoir premier d’empêcher au niveau national l’impunité des crimes relevant du droit international. Cependant, il est souvent difficile de s’acquitter de cette responsabilité, car les auteurs de crimes internationaux n’attendent généralement pas que la justice soit rendue sur le territoire de l’État où le crime a été commis, ni même sur le territoire de l’État dont ils ont la nationalité, mais ils cherchent plutôt refuge dans des « lieux sûrs » où ils pourront échapper définitivement à toute enquête et à tout procès. Par conséquent, la poursuite et la sanction des auteurs de crimes internationaux dépendent souvent d’une coopération internationale efficace entre les États. Cette coopération peut impliquer, entre autres, l’extradition de suspects d’un État à un autre, le transfert de procédures pénales d’un État à un autre, l’exécution par un État sur son propre territoire d’une peine prononcée dans un autre État.

Malheureusement, l’histoire montre que la coopération internationale entre États dans les affaires de crimes relevant du droit international est loin d’être toujours efficace. Les États qui reçoivent une demande de coopération internationale dans ces affaires ont souvent tendance à esquiver, et ce pour diverses raisons, notamment politiques. Ainsi, les autorités boliviennes ont refusé à plusieurs reprises la demande de la France d’extrader Klaus Barbie, recherché par les autorités françaises pour des crimes contre l’humanité commis pendant la Seconde Guerre mondiale. La crainte que la coopération internationale se révèle inefficace a généralement conduit les États à recourir, au nom de la justice, à des mesures constituant elles-mêmes une violation du droit international. L’exemple le plus parlant est celui de l’acheminement par les services spéciaux israéliens du territoire de l’Argentine à celui d’Israël d’Adolf Eichmann, en violation de la procédure d’extradition : il s’agissait de facto de l’enlèvement de celui qui, pendant la Seconde Guerre mondiale, avait été l’organisateur de l’extermination des Juifs hongrois.

La Convention de Ljubljana-La Haye vise à apporter des réponses décisives aux problèmes qui ont accompagné la coopération internationale des États dans les affaires de crimes relevant du droit international pendant de nombreuses décennies. La Convention prévoit notamment les obligations suivantes pour les États dans la coopération en cas de crime de génocide, de crimes contre l’humanité et de crimes de guerre (malheureusement, en ce qui concerne le crime d’agression, la Convention permet seulement aux États d’assumer les obligations qu’elle prévoit à leur discrétion):

1) Il est clairement établi que les crimes couverts par la Convention ne sont pas considérés comme des crimes politiques. Cela signifie qu’un État ne peut refuser d’extrader un suspect, par exemple dans le cadre d’un crime de guerre, au seul motif que le premier État qualifie ce type de crime de politique, et que la coopération internationale entre États ne s’applique généralement pas aux crimes politiques ;

2) Il est catégoriquement interdit aux États d’invoquer la prescription comme motif de refus de coopérer ;

3) La Convention exige explicitement qu’un État qui refuse d’extrader une personne vers un autre État ou un tribunal pénal international à leur demande poursuive lui-même cette personne pour la commission éventuelle d’un génocide, de crimes contre l’humanité et de crimes de guerre.

Il ne fait aucun doute qu’une fois entrée en vigueur, la Convention de Ljubljana-La Haye constituera une avancée importante dans la mise en œuvre du droit pénal international au niveau national.

En quoi la Convention de La Haye-Ljubljana est-elle importante pour l’Ukraine ?

Si elle est signée et ratifiée, la Convention de Ljubljana-La Haye offrira à l’Ukraine de nouvelles possibilités de poursuivre et de punir les citoyens russes qui ont commis des crimes internationaux sur le territoire ukrainien. Bien sûr, la Convention ne permettra pas d’atteindre ceux qui se cacheront sur le territoire russe, car la Russie n’a pas participé à l’élaboration du texte du traité et il est peu probable qu’elle y adhère dans un avenir proche, mais cette Convention rendra le monde beaucoup moins « sûr » pour ceux qui décident de se réfugier à l’étranger, car non seulement des États européens, mais aussi des États asiatiques, africains et latino-américains ont participé à l’approbation du texte du document, le 26 mai 2023. Par conséquent, la Convention ouvrira certainement un certain nombre de « voies » juridiques pour l’Ukraine qui, on peut l’espérer, seront utilisées aussi efficacement que possible par les services d’application de la loi ukrainiens.

Cela étant, la Convention de Ljubljana-La Haye ne doit pas susciter d’attentes démesurées. Par exemple, elle sera d’une aide très limitée dans la poursuite et la punition des auteurs du crime d’agression commis contre l’Ukraine par des fonctionnaires russes, puisque, comme mentionné ci-dessus, le texte du traité ne contient pas d’obligations « fermes » et inconditionnelles pour ce crime en vertu du droit international. Il est également peu probable que la Convention facilite la poursuite et la punition des citoyens russes qui se trouveront sur le territoire d’États géographiquement proches à la fois de l’Ukraine et de la Russie, comme l’Azerbaïdjan, l’Arménie ou la Turquie, car ces États n’ont pas manifesté d’intérêt pour ce traité international. Et seuls 80 États ont participé à l’approbation du texte de ce traité, ce qui n’est bien sûr pas un petit nombre, mais, d’un autre côté, 193 États sont actuellement membres de l’ONU.

En outre, il convient de rappeler que la convention de Ljubljana-La Haye n’ouvrira pas seulement de nouvelles perspectives à l’Ukraine, mais qu’elle l’obligera également à faire ses devoirs pour améliorer sa législation nationale. Par exemple, la Convention exige des États parties qu’ils veillent à ce qu’un acte constituant un génocide, des crimes contre l’humanité et des crimes de guerre en vertu du droit international soit érigé en infraction pénale au niveau national. Deux problèmes se posent donc, en particulier celui de l’absence d’une disposition distincte sur les crimes contre l’humanité dans le droit pénal ukrainien, et celui de l’imperfection de ses dispositions sur les crimes de guerre. En outre, ces deux problèmes auraient pu être résolus depuis longtemps par la Loi ukrainienne  « sur les modifications de certains actes législatifs concernant la mise en œuvre du droit pénal international et du droit humanitaire », qui a été adoptée dès le 7 juin 2021. Mais elle n’a toujours pas été signée par le président ukrainien.

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