‚Man einen Kilometer durch Blindgänger laufen muss, um zum Brunnen zu kommen. . . ‘

Witalij Smazhev verbrachte 100 Tage mit seiner Mutter im besetzten Isjum (eine Stadt in der Region Charkiw). Er musste Gräber für alte Menschen ausheben, die an der Kälte gestorben waren.
Taras Wijtschuk16. Februar 2024UA DE EN RU

Mein Name ist Witalij Smazhev. Ich lebe in Isjum, in der Region Charkiw. Ich habe in verschiedenen Jobs in der Ukraine und in Polen gearbeitet.


Wie war die Situation in Ihrer Stadt im Jahr 2014?

Vor etwa einem Monat dachte ich über die Vergangenheit nach. Ich sah ein altes Video — die Proteste von 2014. Die Menschen forderten, dass die ukrainischen Truppen nicht nach Isjum kommen und Slovjansk (eine Stadt in der Region Donezk) nicht verteidigen. Es waren etwa dreihundert wütende Menschen. Das wusste ich damals nicht. Es war eine überwältigende Nachricht für mich. Viele Menschen gaben alles, was sie hatten, für die ukrainische Armee, während andere zu Demonstrationen gingen und etwas gegen die Ukraine schrien. Das waren alte Leute, die sich nach der Sowjetunion zurücksehnten.

Kaum einer meiner Freunde unterstützte Russland. Für uns war es nur ein Nachbarland, mehr nicht. So wie Polen oder Deutschland. Die hatten dort ihr eigenes Leben, wir hatten unseres. Es waren alte Leute, die der Sowjetunion nachtrauerten. Als die Russen 2022 in unsere Stadt kamen, sagten diese Leute: „Das war’s, wir werden in Russland leben, so soll es sein“.

Wie begann die Besetzung von Isjum im Jahr 2022?

Sie (die russischen Truppen) umzingelten zuerst Charkiw und kamen dann zu uns. Sie zogen durch Balaklija (eine Stadt in der Region Charkiw), erreichten Isjum und hielten dort an. Einige Tage passierte nichts. Dann kamen ihre Kampfflugzeuge. Sie zerstörten die gesamte Infrastruktur der Stadt: Strom, Heizung und so weiter. Wir fingen an, uns in Kellern zu verstecken.

Haben die Russen nur militärische Einrichtungen in Ihrer Stadt zerstört?

Nein, die Situation war anders. Wir haben unsere Soldaten nicht gesehen. Sie waren irgendwo am Fluss und auf dem Berg Kremenets. Das ist der höchste Punkt unserer Stadt. Als sich die russischen Truppen der Stadt näherten, sprengte unser Militär die Brücken, damit sie den Fluss nicht überqueren konnten. Als sie (die russischen Truppen) sahen, dass sie nicht durchkamen, fingen sie einfach an, unsere Stadt mit „Grads“ (Mehrfachraketenwerfer) zu bombardieren. Sie bauten Pontonbrücken, aber unsere Armee zerstörte sie. So konnten sie den Fluss nicht überqueren.

Wo haben Sie sich während der Bombardierung versteckt?

Wir versteckten uns in den Kellern. Wir rüsteten sie sofort aus, brachten Schaufeln hinunter, damit wir uns irgendwie ausgraben konnten, sollte das Haus einstürzen. Es waren viele Leute da: ich, meine Mutter, meine Schwester, alle unsere Nachbarn. Zuerst waren wir in einem Keller. Dann sind wir in einen anderen Keller gezogen, weil nicht genug Platz für alle war.

Wenn das Internet wieder funktionierte, gingen wir nach draußen, um ein paar SMS abzurufen und zu sehen, wo die Bombe eingeschlagen war: Im Internet sahen wir die Verwüstung und lasen von den Toten. Es war schrecklich.

Unsere Stadt war klein, wir konnten hören, wie der Boden von den Explosionen bebte. Wir wohnten etwa einen Kilometer vom Stadtzentrum entfernt, in der Nähe des Flusses. Es gab viel Zerstörung. Es gab Häuser im Stadtzentrum, die bis auf die Grundmauern niedergebrannt waren. Von ihnen war nichts mehr übrig. Sie sahen aus wie ausgebrannte fünfstöckige Kiste.

Центр Ізюма, 17 квітня 2022 року, фото: Обрії Ізюмщини Stadtzentrum von Isjum, 17. April 2022, Foto: Horizonty Izyumshchyny Center of Izium, 17 April 2022, photo: Horizons of Izium Region Центр Изюма, 17 апреля 2022, фото: Горизонты Изюмщины

Stadtzentrum von Isjum, 17. April 2022, Foto: Horizonty Izyumshchyny

Wissen Sie von zivilen Opfern, die durch den Beschuss verursacht wurden?

Ich hatte Freunde. Am 9. Mai (2022) beschloss einer meiner Freunde, diesen Tag zu feiern (in der Ukraine wird manchmal das Ende des Zweiten Weltkrieges am 9. Mai gefeiert), und ging zu seinem Freund. Sie waren beide im Hof. Da schlug eine Rakete ein und ein Granatsplitter traf meinen Freund am Kopf. Er war sofort tot. Der Mann, mit dem er feiern ging, hat also seine Frau und seinen besten Freund verloren. Als wir im Keller lebten, starben alte Leute vor Kälte. Wir brachten die Leichen zuerst in die Wohnungen und begruben sie dann hinter dem Haus. Wir hackten den Boden mit Äxten auf, weil er gefroren war. Als die Russen kamen, begannen sie, die Toten zu verstecken: Sie gruben sie aus den Gräbern aus und nahmen sie mit.

Wie haben Sie es geschafft, Lebensmittel zu bekommen?

Wir waren im Keller. Plötzlich kam ein Mann angerannt und sagte, dass es eine Explosion in der Nähe von „ATB“ (einem ukrainischen Lebensmittelgeschäft) gegeben habe. Alle rannten dorthin. Wir hatten Hunger, wir wurden ständig beschossen und hatten nichts zu essen. Also rannten wir dorthin und sahen, dass unser „ATB“ in Flammen stand. Die Leute fingen an, die Fenster einzuschlagen und in den Laden zu klettern. Als wir hineinkamen, sahen wir, dass es viele Lebensmittel gab. Wir beluden die Einkaufswagen mit Lebensmitteln und brachten sie in den Keller.

Zuerst haben sie (die russischen Truppen) „ATB“ bombardiert. Dann bombardierten sie „Posad“ (ein ukrainisches Lebensmittelgeschäft). Alle rannten dorthin wie Ameisen — Kinder, ihre Eltern, alle. So haben wir Lebensmittel bekommen.

Denn es gab keine andere Möglichkeit, an Lebensmittel zu kommen. Das Gleiche galt für die Apotheken. Es gab Leute, die haben einfach die Fenster eingeschlagen, sind reingeklettert und haben mitgenommen, was sie brauchten. In der Stadt war alles geschlossen, aber die Leute mussten trotzdem Lebensmittel und Medikamente bekommen.

Konnten Sie die Stadt evakuieren?

Wir haben alle Unterlagen und notwendigen Dinge eingepackt. Aber es gab nur zwei Evakuierungen. Die erste Evakuierung haben wir verpasst, weil es keinen Strom und kein Internet gab. Wir wussten nicht, wann und wo die Evakuierung stattfinden würde. Wir haben es 100 Tage lang ausgehalten, dann sind wir gegangen. Ein Freund meiner Mutter fuhr uns raus. Ihr ging es nicht gut. Im Keller war es sehr kalt, sie konnte nur schwer gehen. Ich war die ganze Zeit bei ihr.

Dann kamen die Russen und begannen, Lebensmittel zu verteilen. Unser Krankenhaus begann wieder zu arbeiten, aber nur teilweise. Zwei unserer Krankenhäuser wurden bombardiert, aber es gab einen Keller, in dem die Ärzte arbeiten konnten. Ich brachte meine Mutter in dieses Krankenhaus. Sie konnten meine Mutter allerdings nicht ins Krankenhaus aufnehmen, weil es nur für Leute mit offenen Wunden war. Also hat meine Mutter nur Spritzen bekommen. Die Ärzte hielten sie am Leben, indem sie ihr Traubenzucker und Infusionen gaben. Es gab eine Wirkung, aber sie war unbedeutend.

Dann kam der Freund meiner Mutter und brachte uns in den (anderen) besetzten Teil der Ukraine — nach Antrazyt (eine Stadt in der Region Luhansk). Die Ärzte fingen an, meine Mutter zu behandeln, aber dann gaben sie auf und sagten: „Wir behandeln sie, aber es hat keinen Effekt“. Zwei Wochen später ist meine Mutter gestorben. Das war sehr schwer.

Зруйнована лікарня в Ізюмі, 9 квітня 2022 року, фото: t.me/truexanewsua Zerstörtes Krankenhaus in Isjum, 9. April 2022, Foto: t.me/truexanewsua Destroyed hospital in Izium, 9 April 2022, photo: t.me/truexanewsua Разрушенная больница в Изюме, 9 апреля 2022 года, фото: t.me/truexanewsua

Zerstörtes Krankenhaus in Isjum, 9. April 2022, Foto: t.me/truexanewsua

Können Sie uns mehr über das besetzte Antrazyt erzählen?

Es ist eine seltsame Stadt. Die Leute dort haben uns gleich gesagt: Wenn Russland gekommen ist, ist es für immer gekommen. Meine Mutter und ich haben das nicht verstanden. Wir wussten, dass es nicht für immer sein würde, dass die Ukraine gewinnen würde. Es waren alte Leute dort, und alle haben Putin unterstützt. Für sie war er ein Idol. Ich hatte so etwas noch nie gesehen. Ich habe mich dort sehr unwohl gefühlt. Nicht weit von der Stadt gab es ein kleines Bergwerk, in dem Bergleute arbeiteten. Die Polizei kam und hat sie alle abgeholt. Dann ist in einem der Höfe ein Rohr geplatzt. Acht Arbeiter kamen und fingen an, das Rohr zu reparieren. Die Polizei sah sie und nahm sie alle mit.

Es war beängstigend, durch die Stadt zu gehen. Man konnte verhaftet werden und niemand würde einen finden.

Ich erinnere mich, dass ich auf einer Bank saß und mich mit älteren Frauen unterhielt, als ein Mann aus dem Nichts auf uns zukam und sagte: „Ich bin ein Soldat der „LVR“ (der sogenannten „Luhansker Volksrepublik“). Er sagte, sie (die Truppen) hätten gerade ein Dorf in der Nähe besetzt, sie würden zwei Wochen Pause machen und dann wieder in den Krieg ziehen. Und ich sagte zu den Damen auf der Bank: „Diese Jungs ziehen in den Krieg. Wie kann das normal sein? Das ist ein Horror!“ Und sie antworteten, dass man für etwas kämpfen müsse.

Im Krankenhaus war eine Krankenschwester. Sie sagte, ihr Mann sei zum Kämpfen gegangen und wenn etwas passiere, würde sie auch gehen. Ich weiß nicht, was aus diesen besetzten Regionen wird. Wenn in der Ukraine (vielleicht) 15 Prozent der Bevölkerung Russland unterstützen, dann sind es in den Regionen, die seit 2014 besetzt sind, wahrscheinlich 90 Prozent der Bevölkerung, die Russland unterstützen. Das macht mir Angst, denn sie haben die Schrecken des Krieges nicht erlebt, sie wissen nicht, wie es ist, wenn man keine Zeit zum Leben hat, weil einem Tag und Nacht Raketen über den Kopf fliegen.

Warum haben Sie Antrazyt verlassen?

Die Leute, mit denen ich sprach, boten mir an zu bleiben. In der Stadt gab es viel Arbeit für Männer, denn es gab so gut wie keine Männer. Wenn ich durch die Straßen ging, sah ich keine Männer, sondern nur Frauen, und zwar sehr viele. Ich sprach mit meiner Schwester darüber. Sie sagte, das käme nicht in Frage. Früher oder später würde dort Krieg herrschen. Ich beschloss, über Russland in ein EU-Land zu gehen.

Wie sind Sie über Russland nach Europa gekommen?

Ich kaufte eine Fahrkarte nach Rostow (eine Stadt in Russland). Es waren keine anderen jungen Leute im Bus, nur ältere. Die sogenannten „LVR“-Grenzbeamten hielten mich an der Grenze etwa 40 Minuten lang fest und fragten mich, wer ich sei, woher ich käme und wohin ich wolle. Ich hatte nicht in der Armee gedient und sie versuchten herauszufinden, warum nicht. Sie überprüften alle meine Dokumente, zwangen mich, mich auszuziehen, und durchsuchten mein Telefon. Bevor ich ging, löschte ich alle pro-ukrainischen Informationen von meinem Handy. Als wir die russische Grenze überquerten, führten die russischen Grenzbeamten das gleiche Verhör durch.

Ich sagte ihnen: „Die Grenzbeamten der LVR haben mich kontrolliert, und jetzt Sie“. Sie stellten viele Fragen. Ich kam in Rostow an. Dort empfing mich eine 23-jährige Frau. Sie brachte mich zu einem Mann, der Andrej hieß. In Antrazyt und Rostow gab es viele „Z“-Zeichen: Geschäfte mit „Z“-Zeichen, Plakate mit russischen Militärs usw. Andrej sagte, dass er zuerst auch Russland verlassen wollte, aber dann beschlossen hatte zu bleiben und Freiwilliger zu werden, um Menschen wie mir zu helfen.

Die Freiwilligen sagten: „Wir warten auf den Sieg der Ukraine“. Das war ein Schock für mich, denn bevor ich nach Russland ging, hatte meine Schwester zu mir gesagt: „Vergiss die ukrainische Sprache dort, sprich nur Russisch“.

Dann setzten mich die Freiwilligen in einen Bus nach St. Petersburg. Dort wurde ich von einem anderen Freiwilligen abgeholt. Als ich das besetzte Gebiet verließ, sagte man zu mir: „Was für Freiwillige gibt es denn in Russland? Vielleicht irgendwo in Europa. Aber in Russland gibt es keine“. Aber es gibt sie, und es gibt viele von ihnen in Russland. Sie sprechen kein Ukrainisch, aber sie sind sehr nette Leute.

Der Freiwillige aus St. Petersburg fragte mich, wie wir unter Beschuss gelebt haben. „Wie war es überhaupt?“ Ich antwortete, dass man die ersten zwei Monate irgendwie durchhält. Dann merkt man, dass kein Ende in Sicht ist und gibt einfach auf. Man will morgens gar nicht mehr aufstehen. Mir ist klar geworden, dass man einen Kilometer durch Blindgänger laufen muss, um zum Brunnen zu kommen. Dort lagen Blindgänger. Man musste ihnen ausweichen. Wir machten Pläne für höchstens zwei Stunden — um zu überleben. Wenn wir überlebten, machten wir Pläne für die nächsten zwei Stunden.

Meine Schwester ist Kynologin und hat früher mit Hunden gearbeitet. Ich habe gesehen, wie Menschen ihre Hunde ausgesetzt haben. Die Leute verließen unsere Stadt und ließen ihre Hunde einfach auf der Straße zurück. Ich habe so viele Hunde gesehen! Natürlich haben wir ihnen Futter gegeben. Aber sie haben trotzdem gehungert. Die russische Armee hat die Hunde getötet. Ich weiß nicht warum. Als ich beschloss zu gehen, suchte ich jemanden, der meine Hunde adoptieren würde. Später wurden sie nach Charkiw gebracht. Und ich ging nach Finnland. An der Grenze zogen sie (die russischen Grenzbeamten) mich wieder aus und kontrollierten alle meine Sachen. Sie haben fast alles über mich herausgefunden: wo ich gearbeitet habe, wann, in welcher Stadt, wohin ich gereist bin, was ich dort gemacht habe. Sie haben wirklich alles überprüft.

Haben die russischen Truppen Repressionen ausgeübt?

Die russischen Truppen hatten Listen, wer die Ukraine und unsere Armee unterstützte. Sie konnten die Stadt auf der anderen Seite des Flusses nicht einnehmen, aber sie fanden einige Einheimische, die ihnen zeigten, wie man von der anderen Seite in die Stadt kommt. Also umrundeten sie den Fluss und drangen in unsere Stadt ein. Als sie eindrangen, zog sich die ukrainische Armee zurück. Die Russen hatten alle Namen und Daten der Leute, die sich für die Territorialverteidigung der Ukraine verpflichtet hatten. Jemand aus der Bevölkerung hatte den russischen Truppen alle Daten gegeben: Telefonnummern, Adressen usw.

Sie (die russischen Truppen) hatten Daten von Ukrainern, die im Krieg gewesen waren. Sie sind einfach durch die Häuser gegangen und haben nach diesen Leuten gesucht. Mehrere Transportpanzer kamen, umstellten das Haus komplett und suchten dann im Haus nach der Person.

Ich erinnere mich, dass ich einmal aus dem Haus ging, um Wasser zu holen. Ich sah einen Soldaten im Haus. Ich habe ihn nicht weiter beachtet. Ich ging die Treppe hinunter und im Erdgeschoss stand ein anderer. Er sagte zu mir: „Halt, der Durchgang ist verboten“.

Sie suchten also die Leute, die bei den Truppen der Territorialverteidigung der Ukraine waren. Es gab ein großes russisches Hauptquartier in der Stadt. Es gab Panzerbrigaden und viele Russen. Zuerst gab es das Militär, dann richteten sie ein Militärkommando und eine Stadtverwaltung ein. Sie rekrutierten Leute, die bereit waren, mit ihnen zu arbeiten. Sogenannte Militärbataillone der „Luhansker Volksrepublik“ und der „Donezker Volksrepublik“ patrouillierten in der Stadt. Die russischen Truppen waren hochprofessionell ausgerüstet: Sie hatten Körperpanzer, Maschinengewehre, Mützen etc. Die Soldaten der „LVR“ und der „DVR“ hingegen hatten nur eine Art Tarnanzug und Sturmgewehre. Mehr hatten sie nicht.

Wie sehen Sie die zukünftigen Beziehungen zu Russland?

In meiner Stadt gab es immer Leute, die sagten, sie würden nie nach Russland gehen. Das ist eine Grundsatzfrage. Es ist besser, in Isjum zu sterben, als nach Russland zu gehen. Ich habe mir nie Illusionen über die Russen gemacht. Aber als ich Menschen (die Freiwilligen) traf, die uns und unser Land wirklich unterstützen, die bereit sind, hierher zu kommen, die Sprache zu lernen und sogar hier zu leben, war das eine Offenbarung für mich. Sie sagten, dass Russland auf jeden Fall kapitulieren und alle Reparationen zu 100 Prozent zahlen wird. Sie wollen mit uns in Frieden leben. Ich hoffe, dass auch andere Russen irgendwann begreifen, was sie meinem Land angetan haben. Denn auch die Deutschen erinnern sich mit Schrecken an Hitler und diesen Teil ihrer Geschichte. Ich glaube, das wird auch in Russland so sein.

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